Le matastasi scheletriche

Definizione: Le metastasi ossee sono la manifestazione scheletrica di un cancro insorto in un altro organo e rappresentano la maggiore causa di morbilità nei pazienti con cancro.
Epidemiologia: Le metastasi sono le forme più frequenti di tumore dell'osso. E' stato stimato dall'American Cancer Society che nel 1999 ci siano stati più di 1.200.000 nuovi casi di cancro diagnosticati negli U.S.A.
Circa la metà di questi comprende tumori che preferenzialmente danno metastasi ossee. Alcuni autori riportano che circa l'80% delle metastasi scheletriche è sostenuto dai tumori della mammella, della prostata, del polmone, del rene e della tiroide.
Ciò è dovuto sostanzialmente all'elevato tropismo di questi tumori per il tessuto osseo, alla loro elevata incidenza e alla lunga sopravvivenza dei pazienti.
Nei pazienti affetti da mieloma, le localizzazioni ossee sono presenti nel 70-95% dei casi.

Il 20% circa dei pazienti con tumore metastatico sviluppa metastasi ossee clinicamente evidenti durante la storia naturale della malattia, mentre un altro 50% di tali localizzazioni può essere riscontrato all'autopsia.
Localizzazioni: Lo scheletro è la terza sede più comune di metastasi, preceduto da polmone e fegato.
Sebbene qualsiasi osso possa essere sede di metastasi, lo scheletro assiale (cranio, rachide, coste e bacino) è coinvolto più frequentemente di quello appendicolare (le estremità).
Alcuni tumori prediligono specifiche sedi ossee: il carcinoma prostatico, per esempio, metastatizza frequentemente al rachide.
Le metastasi alla colonna vertebrale possono interessare qualsiasi tratto e con maggiore frequenza il rachide dorsale.
Le metastasi appendicolari si trovano nella parte prossimale dei femori nella maggioranza dei casi (25% di tutte le localizzazioni ossee).
Le metastasi alle ossa delle mani e dei piedi sono infrequenti e sono sostenute soprattutto dal tumore del polmone. L'omero è la sede più frequente di metastasi ossea all'arto superiore.
Le localizzazioni agli arti superiori costituiscono dal 10 al 15% di tutte le sedi metastatiche ossee.
Segni e sintomi:
Circa il 25% dei  pazienti con metastasi ossee rimane asintomatico, la diagnosi viene fatta con esami eseguiti per altri motivi o durante la stadiazione del tumore primitivo. Nel restante 75% le localizzazioni ossee sono responsabili, dal punto di vista clinico, di una serie di complicanze, quali  il dolore, le fratture patologiche, la compressione midollare, l’ipercalcemia e la soppressione midollare.
Il dolore è il sintomo più frequente. La frequenza delle altre complicanze maggiori dipende dalla natura osteolitica od osteoaddensante delle lesioni ossee, della sede, della gestione e del trattamento.

1. Il dolore:
Il dolore acuto e cronico rappresenta un problema importante nella sanità pubblica, considerata la prevalenza nella popolazione e gli effetti sul paziente stesso e sulla collettività, con sostanziale perdita nella produttività.
Il dolore è il sintomo più comune per cui i pazienti si rivolgono al medico. La prevalenza del dolore neoplastico è del 55% in pazienti ambulatoriali e il 46% di questi presenta dolore per inadeguata terapia analgesica. Il dolore delle metastasi ossee rappresenta circa la metà dei casi con dolore neoplastico ed è il sintomo più frequente nelle metastasi ossee.

2. Le fratture patologiche:
Le fratture patologiche, causando un dolore di grado severo e una prolungata immobilità, rappresentano una complicanza seria nelle metastasi ossee.
Le fratture delle ossa lunghe sono quelle che portano a serie conseguenze e si verificano nel 10% circa dei pazienti con metastasi ossee.
Se vengono aggiunte le fratture di altre sedi, in particolare delle coste e delle vertebre, la percentuale aumenta al 50% circa. Sebbene la sopravvivenza dopo le fratture patologiche possa essere migliorata trattando il paziente con chirurgia, radioterapia e/o trattamento sistemico, la sopravvivenza mediana dopo una frattura di un osso lungo è all'incirca di 12 mesi. Il carcinoma della mammella è responsabile del 53% delle fratture, dell'11% il rene, dell'8% il polmone, del 4% ciascuno la tiroide e il linfoma e del 3% la prostata.
La frattura patologica, al contrario di quella benigna, può avvenire senza nessuna trauma o per minime sollecitazioni meccaniche (movimenti bruschi o colpi di tosse).
Una frattura patologica di un osso lungo (più frequentemente femore) provoca un dolore di grado severo, necessita l'ospedalizzazione e l'immobilizzazione del paziente e un immediato trattamento, quando è possibile, chirurgico. Tuttavia una valutazione attenta delle condizioni generali, del Performance Status, e della prognosi è importante prima di qualsiasi decisione terapeutica vista l'alta morbilità perioperatoria.
Un obiettivo importante, nella gestione delle metastasi ossee, è quello della prevenzione delle complicanze maggiori tra cui le fratture patologiche con trattamento chirurgico, radioterapico e/o medico. Spesso è necessario eseguire interventi di osteosintesi preventiva in ossa colpite da metastasi ed indebolite dal punto di vista meccanico.

3. Compressione midollare:
La compressione del midollo spinale o della cauda equina, in pazienti con malattia metastatica alla colonna vertebrale, è un'emergenza medica, che richiede un'immediata diagnosi e trattamento. Essa è dovuta alla pressione meccanica esercitata da masse tumorali che, in base alla loro ubicazione, sono classificate come extra o epidurali e intradurali.
Il midollo più colpito è quello dorsale, seguito dal lombare e dal cervicale.
I tumori che sviluppano compressioni midollari sono, in ordine decrescente di frequenza, quelli della mammella, del polmone, della prostata, il linfoma e del rene.
Nelle metastasi epidurali il dolore posteriore (back pain) è il sintomo comune di esordio e compare nella maggior parte dei casi con compressione midollare.
Di solito, successivamente al dolore compaiono i segni tipici della mielopatia, quali deficit sensitivi (parestesia), disturbi motori (dall'astenia alla paraplegia, alla tetraplegia) e alterazioni del sistema nervoso autonomo (ritenzione urinaria, stipsi, impotenza).
La prognosi dei pazienti con compressione midollare è generalmente infausta. Sono stati individuati alcuni possibili indicatori clinici di prognosi favorevole: precocità della diagnosi e del successivo approccio terapeutico multidisciplinare alla sindrome complessiva; esordio della stessa in rapporto alla diagnosi del tumore primitivo, condizione motoria prima e dopo il trattamento; coinvolgimento di un'unica vertebra anziché di più metameri.

4. L'ipercalcemia:
L'ipercalcemia è la più comune emergenza metabolica associata a tumore, potenzialmente fatale. Sebbene essa sia rara come sintomo d'esordio di malattia, la sua prevalenza nei pazienti neoplastici è circa di 15-20 per 100.000.
Le neoplasie più frequentemente associate a ipercalcemia sono il carcinoma del polmone, della mammella, il mieloma, le neoplasie del distretto cervico-facciale, del rene e della prostata.
Circa il 75% dei pazienti neoplastici con ipercalcemia ha malattia metastatica; l'85% di questi pazienti ha metastasi ossee.
Le manifestazioni cliniche dell'ipercalcemia si possono presentare in un'ampia varietà di segni e sintomi.
La gravità dei sintomi è legata più alla velocità di aumento del calcio ionizzato che al grado di elevazione, alle condizioni generali del paziente, alle malattie intercorrenti, alla gestione e al trattamento.

5. Soppressione midollare:
L'invasione del midollo osseo da parte delle cellule neoplastiche può sopprimere l'ematopoiesi. L'eritropoiesi e la piastrinopoiesi sono più colpite rispetto la granulopoiesi.
La citopenia periferica può essere di vari gradi, da lieve a grave.

6. Effetti sistemici:
Gli effetti sistemici, tra cui il decadimento generale, la diminuzione delle attività e la mobilità, che compaiono spesso nei pazienti con metastasi ossee, non fanno altro che peggiorare le altre complicanze tra cui l'ipercalcemia, e possono provocare atelectasie polmonari con processi infettivi, tromboembolie, coagulazione intravascolare disseminata, ulcere cutanee, con conseguente peggioramento del Performance Status e diminuzione delle possibilità terapeutiche. Tutti questi fattori sono alla base della prognosi infausta di questi pazienti.
Trattamento: Il trattamento delle metastasi ossee è  di necessità multidisciplinare e comprende:
  • Terapie mediche antiblastiche: chemioterapia, ormonoterapia
  • Bioterapie
  • Radioterapia
  • Terapia radiometabolica
  • Altre terapie mediche: bisfosfonati, farmaci analgesici
  • Chirurgia ortopedica
  • Riabilitazione.
Purtroppo fino ad oggi la gestione del trattamento è frammentaria e spesso il paziente deve recarsi da vari specialisti in momenti e tempi diversi con lunghe liste di attesa e grandi disagi psicofisici.
Tutto questo rende più che mai necessario il ricorso ad un approccio multidisciplinare che implica la partecipazione (coordinata dallo specialista oncologo che ha in cura il paziente) dei vari specialisti coinvolti .
   
 Autore Dott. C. Sacco
Associazione Paola - Per i tumori muscolo - scheletrici Onlus - CF: 94109220304 - Udine
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